Field Report – One week in Morocco for a snake trip – October 2016 – Part Three

All pictures by Laurent Barthe, Abdellah Bouazza, Philippe Legay & me of course ;-).

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Step 3 : Atlantic Sahara

Now it’s time for us to reach the border of Western Sahara, where appear the first sand dunes. This is the typical habitat of several species perfectly adapted to this environment, including the famous Sahara Sand Viper Cerastes vipera.

Exploring this kind of environment is so fun. Animals make lot of tracks in the sand, and you can follow them with varying degrees of success, since we find particularly common  Diadem Sand-snake Lytorhynchus diadem and two new Psammophis schokari.

This trip in the south also allows the encounter with a local snake hunter. In town, it came to our meeting (probably because he had heard of French snake hunters), leaving a huge Montpellier snake Malpolon monspessulanus saharatlanticus of his box! His meeting permit us to learn a lot more about the practices of this « snake hunters », their hunting method, the future of captured snakes, … A lot of information for Abdou, who works on awareness and conservation of reptiles in Morocco. Time will tell how will coexist and survive snakes and snake hunters…

In the end, we leave the dunes with a sadness … There’s so much to discover here! Once again we have missed Cerastes vipera: two traks only, probabky stating a really poor activity…

La suite de notre voyage nous emmène désormais à la frontière du Sahara occidental, où apparaissent les premières dunes de sables. C’est l’habitat typique de plusieurs espèces parfaitement adaptées à ce milieu, dont la fameuse Cerastes vipera.

Le plaisir de prospecter dans ce genre de milieu est extraordinaire. Les animaux laissent ça et là des traces de leur déplacement nocturne, et il est possible de les pister avec plus ou moins de réussites. C’est de cette façon que nous avons réussi trouver la commune Couleuvre fouisseuse à diadèmes Lytorhynchus diadema et deux nouvelles Psammophis schokari.

Cette virée dans le sud permet aussi la rencontre avec un chasseur de serpents local. En ville, celui-ci est venu à notre rencontre (probablement parce qu’il avait entendu parler de français chasseurs de serpents), sortant une énorme Couleuvre de Montpellier Malpolon monspessulanus saharatlanticus de sa boîte ! Sa rencontre nous a permis d’en apprendre beaucoup sur les pratiques des « chasseurs de serpents » locaux, leur méthode de chasse, l’avenir des serpents capturés etc. Une mine d’informations pour Abdou, qui travaille sur la sensibilisation et la conservation des reptiles au Maroc. L’avenir nous dira comment cohabiteront et survivront les serpents et leurs chasseurs…

Au final, nous quittons les dunes avec un petit pincement au cœur… Il y a tant de choses à découvrir ici ! D’autant plus qu’une fois encore, la Cerastes vipera n’est pas au rendez-vous : deux traces seulement, attestant a priori d’une très faible activité…

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Some bird watching… Yes we can!

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Ichthyaetus audouinii & Larus fuscus

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Desert here we are!

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Oenanthe deserti

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Beautiful scenery

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Very common here : Tarentola chazaliae

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Platalea leucorodia flight

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Lot of track… Scincus albifasciatus here.

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The very common (but hard to find!) Chalcides sphenopsiformis, a youg one…

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… and its typical track

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Large adult of Chalcides sphenopsiformis

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Acanthodactylus aureus

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Scotocerca inquieta

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Utheteisa pulchella

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The show Psammophis schokari!

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Really a beautiful animal

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Sympetrum fonscolombii

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Huge Malpolon given by a snake hunter…

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… who propose to present us its snakes.

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His house.

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Long talk between Abdou and the snake hunter

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A large Bitis catched by the snake hunters…

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who give lot of youngs!

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And a huge Malpolon…

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… two meters exactly

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The snake hunter propose us to release the young Bitis… of course we are ok !

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Last pictures between snake hunters

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Lizards…

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And typical Lytorhynchus track

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Here it is!

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Lytorhynchus diadema in its typical habitat, between rock and sand

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Following Cerastes vipera tracks…

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But no chance for us

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Alaemon alaudipes

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The last Psammophis schokari, in a sandstorm

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A smart snake…

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All pictures by Laurent Barthe, Abdellah Bouazza, Philippe Legay & me of course ;-).

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Amphibians

Pelophylax saharicus
Sclerophrys mauritanicus
Bufotes boulengeri

Reptiles

Testudo graeca

Agama impalearis
Acanthodactylus aureus
Acanthodactylus busacki

Chalcides mionecton trifasciatus
Chalcides polylepis
Chalcides sphenopsiformis
Mesalina guttulata
Ptyodactylus oudrii
Saurodactylus brosseti
Stenodactylus mauritanicus
Tarentola boehmei
Tarentola chazaliae
Tarentola mauritanica juliae
Tarentola mauritanica pallida
Tropiocolotes algericus
Uromastyx nigriventris

Bitis arietans
Cerastes cerastes
Cerastes vipera
Hemorrhois hippocrepis
Lytorhynchus diadema
Malpolon monspessulanus saharatlanticus
Myriopholis algeriensis
Naja haje legionis
Psammophis schokari

 

Birds

Tadorna ferruginea
Anas platyrhynchos
Alectoris barbara
Phalacrocorax carbo marrocanus
Bubulcus ibis
Egretta garzetta
Casmerodius alba
Ardea cinerea
Platalea leucorodia
Phoenicopterus roseus
Circus aeruginosus
Accipiter nisus
Buteo rufinus
Aquila chrysaetos
Aquila pennatus
Pandion haliaetus
Falco tinnunculus
Haematopus ostralegus
Burhinus oedicnemus
Charadrius dubius
Charadrius hiaticula
Charadrius alexandrinus
Pluvialis squatarola
Calidris alba
Calidris ferruginea
Calidris alpina
Limisa lapponica
Numenius phaeopus
Numenius arquata
Tringa totanus
Tringa nebularia
Tringa ochropus
Chroicocephalus riibundus
Chroicocephalus genei
Larus audouinii
Larus fuscus
Larun michahellis
Hydroprogne caspia
Streptopelia decaoctos
Athene noctua
Meros apiaster
Upupa epops
Ammomanes deserti
Alaemon alaudipes
Ramphocoris clotbey
Galerida theklae
Hirundo rustica
Anthus trivialis
Motacilla flava
Motacilla alba
Pycnonotus barbatus
Erythacus rubecula
Phoenicurus moussieri
Saxicola torquatus
Oenanthe oenanthe
Oenanthe hispanica
Oenanthe deserti
Oenanthe moesta
Oenanthe leucopyga
Oenanthe leucura
Turdus merula

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3 Commentaires

  1. photos d'identité 5 novembre 2016 at 19 h 28 min #

    nice!best quality!thx ,beautifull work

  2. GOYAUD Christian 8 novembre 2016 at 19 h 46 min #

    Bravo pour les observations de reptiles et pour la qualité des images, c’est un vrai plaisir de consulter ce rapport.
    Je vois que la libellule de la partie 3 ne semble pas identifiée [http://www.herpetofocus.fr/wp-content/uploads/2016/10/Morocco2016184.jpg]
    C’est la femelle du Sympétrum à nervures rouges, Sympetrum fonscolombii (Selys, 1840).
    Cordialement,
    CG

    • Matthieu Berroneau 8 novembre 2016 at 20 h 15 min #

      Merci ! C’est vrai que nous ne sommes pas occupé de l’identification de l’entomofaune. J’intégre ! Bien à vous,
      Matthieu

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