Field Report – Two weeks in Islamic Republic of Iran – April-May 2016 – Part Two

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Step 3 : Zagros mountains

Relatively rested, we’re off to a very long road to the famous Zagros Mountains. The ride is slowed by our old car, which is on the loose … A proverb says Who goes slowly goes away… The drive needs a day but the trip is worth it. We reach the next morning a small valley with some streams, the landscape is beautiful. Here we are greeted by a very friendly family of shepherds. Reptiles and amphibians seem abundant in this valley, and we see quickly the first Lorestan Newts Neurergus kaiseri presents here by dozens! We also found Variable Toad Pseudepidalea variabilis, Rising Water Frog Pelophylax bedriagae, Lemon-yellow Tree Frog Hyla savignyi, Yellow-headed Agama Laudakia nupta, Asian Snake-eyed Skink Ablepharis pannonicus, Southern Grass Skink Trachylepis septemtaeniata, Banded Dwarf Gecko Microgecko helenae, Snake-eyed lacertid Ophisops elegans, Gray Leaf-toed gecko Asaccus griseonotus,  Worm Snakes Xenotyphlops vermicularis, Hook-snouted Snake Myriopholis macrorhyncha, Glossy-bellied Racer Platyceps ventromaculatus and Dotted Dwarf Snake Eirenis punctatolineatus. The site seems to be rich, and we decided to spend the night here, very kindly hosted by the family, who invites us to his house and offers us breakfast! Thank you again, even if the cheese was a bit hard!

Relativement reposés, nous partons pour une très longue route en direction des fameuses montagnes de Zagros. Le trajet est toutefois ralenti par notre vieille voiture, qui fait des siennes… Qui ménage sa monture va loin dit le dicton… Un jour de route est nécessaire mais le voyage en vaut la peine. Nous atteignons le lendemain matin une petite vallée parcourue de quelques ruisseaux, le paysage est magnifique. Nous sommes ici accueillis par une famille de bergers très sympathique.  Les Reptiles et les Amphibiens semblent nombreux dans cette vallée, et nous observons très vite les premiers Neurergus kaiseri, présents ici par dizaines !! Suivrons également quelques Bufotes variabilis, Pelophylax bedriagae, Hyla savignyi, les scincidés Ablepharis pannonicus et Trachylepis septemtaeniata, les geckos Microgecko helenae et Asaccus griseonotus, Ophisops elegans, Laudakia nupta et enfin les serpents Xenotyphlops vermicularis, Myriopholis macrorhyncha, Eirenis punctatolineatus et Platyceps ventromaculatus. Le site nous paraissant particulièrement riche, nous décidons d’y passer la nuit, très gentiment accueillis par la famille, qui nous invite dans sa maison et nous offre le petit déjeuner ! Merci encore, même si le fromage était un petit peu fort !

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On the road again

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Usual circumstance on highway…

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What a welcome!

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Beautiful habitat for Neurergus

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The beautiful Neurergus kaiseri

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Mmmmm…

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Ophisops elegans, abundant here

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Trachylepis septemtaeniata

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Ablepharis pannonicus

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Reparing the windows

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Our house for one night

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Asaccus griseonotus

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Bufotes variabilis

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Hyla savignyi

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Good night!

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And good morning!

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The welcoming family

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Platyceps ventromaculatus

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Microgecko helenae

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Trachylepis septemtaeniata

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Very cool, Myriopholis macrorhyncha

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Xerotyphlops vermicularis

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Eirenis punctatolineatus

 

 

Step 4 : Dezful desert

Go to the south today to reach the sand dunes with perhaps a few species characteristic of these habitat. Mesopotamian Spiny-tailed Lizard Saara loricata, one of expected target is quickly found: the species is abundant here. We meet young people who confirms the possibility of finding a few snakes here: his dog is playing with a dead Desert Horned Viper Cerastes gasperettii! We decide to explore the area first by car and then by foot… The environment is a little bit worrying, because a number of weapons debris from the Iran-Iraq War are here and there … Despite a few problems (arrest by police, a flat tire, etc.), we find some interesting species: Middle Eastern Short-fingered Gecko Stenodactylus doriae, Baluch Rock Geckoes Bunopus tuberculatus, Derafshi Snake Lythorhynchus ridgewayi and Arabian Sand Boa Eryx jayakari. We are once again invited for tea (but heck why everyone thinks I’m an Iranian and speaks to me in Farsi?), But we cannot wait to go to Ilam in search of the beast, the target number one…

Once on the road, a Nesterov’s Desert Monitor Varanus nesterovi crosses the road in front of the car! Here’s one of my biggest dreams come true! In two seconds, I stopped the car and run to capture by foot. Run fast, the area is clear, I’ll probably catch him, for sure… Oh no … a bush! The lizard rushes … and dives into the bush. In the bush, numerous holes… What a pity, we will never manage to catch him… We decide to wait, wait … but the lizard does not want to go out. Disappointed, we abandon the idea to photograph the large lizard. One day I’ll get you!

Direction plein sud aujourd’hui dans l’espoir d’atteindre les dunes de sables et ses espèces caractéristiques. L’Uromastix Saara loricata est rapidement trouvé : l’espèce est ici très abondante. Nous rencontrons sur place de jeunes gens qui confirment la possibilité de trouver quelques serpents : son chien est en train de jouer avec un cadavre de Cerastes gasperettii, rien que ça ! Nous décidons donc de prospecter le secteur en voiture puis à pied à la recherche de quelques espèces… Le milieu est peu rassurant, car un nombre important de débris de la guerre Iran-Iraq traînent ici ou là… Malgré quelques petits soucis (arrestation par la police, un pneu crevé, etc…), nous observons quelques espèces intéressantes : Stenodactylus doriae, Bunopus tuberculatus, la couleuvre Lythorhynchus ridgewayi et surtout le Boa Eryx jayakari ! Superbe ! Nous sommes encore une fois invité à prendre le thé (mais pourquoi diable tout le monde me prend pour un iranien et me parle en farsi ?), mais nous ne pouvons plus attendre le départ pour Ilam à la recherche de la bête, notre cible number one…

A peine la route reprise, un varan Varanus nesterovi passe devant la voiture ! Voici un de mes plus grands rêves qui se réalise ! En 2 secondes, je stoppe la voiture et tente de le capturer à la course. La zone est dégagée, je cours au plus vite, je vais surement le rattraper, c’est sûr… Ah non un buisson… Le varan s’y engouffre… et trouve un terrier. Celui-ci est très profond, nous n’arriverons jamais à l’en déloger… Nous décidons d’attendre, d’attendre… mais le varan ne veut plus sortir. Déçus, nous finissons par abandonner l’idée de le photographier. Un jour, je t’aurai !

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Welcome in the Dezful desert

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Stenodactylus doriae

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The wheel problem

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Strange europeans guys who are making pictures of snakes…

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Lytorhynchus ridgewayi

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The beautiful Eryx jayakari! Cool finding!

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Stenodactylus doriae

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Frank have a new friend 😉

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Vanellus indicus

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Waiting Varanus nesterovi…

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Let’s go to Pseudo!

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Saara loricata

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Go to Ilam now!

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Allo?

 

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Pictures of people by Maud Berroneau, Bobby Bok, Frank Deschandol, Joachim Nerz, Laura Tiemann,… and me of course ;-).
Big thanks for all the team, but also and mostly for Masoud, Roozbeh, Saeed…
Pictures in better quality here.

 

Species observed by the team:

Kurdistan Newt (Neurergus derjugini)
Lorestan Newt (Neurergus kaiseri)
Gorgan Cave Salamander (Paradactylodon persicus)
Oriental Fire Salamander (Salamandra infraimmaculata)
Karelin’s Crested Newt (Triturus karelinii)
Eichwald’s Toad (Bufo eichwaldi)
Lorestan Toad (Bufotes luristanicus)
Turan Toad (Bufotes turanensis)
Variable Toad (Bufotes variabilis)
Levant Water Frog (Pelophylax bedriagae)
Iranian Wood Frog (Rana pseudodalmatina)
Eastern Tree Frog (Hyla orientalis)
Lemon-yellow Tree Frog (Hyla savignyi)
European Pond Terrapin (Emys orbicularis)
Caspian Terrapin (Mauremys caspica)
Spur-thighed Tortoise (Testudo graeca)
Eastern Slow Worm (Anguis colchica)
Glass Lizard (Pseudopus apodus)
Yellow-headed Agama (Laudakia nupta)
Caucasian Agama (Paralaudakia caucasia)
Turan Toad-headed Agama (Phrynocephalus mystaceus)
Gray Toad-headed Agama (Phrynocephalus scutellatus)
Mesopotamian Spiny-tailed Lizard (Saara loricata)
Brilliant Ground Agama (Trapelus agilis)
Gray Leaf-toed gecko (Asaccus griseonotus)
Baluch Rock Gecko (Bunopus tuberculatus)
Caspian Bent-toed Gecko (Tenuidactylus caspius)
Comb-toed Gecko (Crossobamon eversmanni)
Banded Dwarf Gecko (Microgecko helenae)
Middle Eastern Short-fingered Gecko (Stenodactylus doriae)
Caspian Bent-toed Gecko (Tenuidactylus caspium)
Plate-tailed Gecko (Teratoscincus keyserlingii)
Green-bellied Lizard (Darevskia chlorogaster)
Alborz Lizard (Darevskia defilippii)
Steiner’s Lizard (Darevskia steineri)
Striped Racerunner (Eremias lineolata)
Persian Racerunner (Eremias persicus)
Levant Green Lizard (Lacerta media)
Caspian Green Lizard (Lacerta strigata)
Persian Long-tailed Lizard (Mesalina watsonana)
Snake-eyed lacertid (Ophisops elegans)
Kurdistan Lizard (Timon kurdistanicus)
Asian Snake-eyed Skink (Ablepharis pannonicus)
Southern Grass Skink (Trachylepis septemtaeniata)
Nesterov’s Desert Monitor (Varanus nesterovi)
Desert Monitor (Varanus griseus)
Black Whip Snake (Dolichophis jugularis)
Dwarf Sand Boa (Eryx miliaris)
Arabian Sand Boa (Eryx jayakari)
Persian Dwarf Snake (Eirenis persicus)
Dotted Dwarf Snake (Eirenis punctatolineatus)
Spotted Whip Snake (Hemorrhois ravergieri)
Derafshi Snake (Lytorhynchus ridgewayi)
Grass Snake (Natrix natrix)
Dice Snake (Natrix tessellata)
Dahl’s Whip Snake (Platyceps najadum)
Glossy-bellied Racer (Platyceps ventromaculatus)
Steppe Ribbon Racer (Psammophis lineolatum)
Diadem Snake (Spalerosophis diadema)
Cat Snake (Telescopus fallax)
Persian Rat Snake (Zamenis persicus)
Desert Horned Viper (Cerastes gasperettii)
Saw-scaled Viper (Echis carinatus)
Caucasian Pit Viper (Gloydius halys)
Persian Horned Viper (Pseudocerastes persicus)
Spider-tailed Horned Viper (Pseudocerastes urarachnoides)
Hook-snouted Snake (Myriopholis macrorhyncha)
Worm Snake (Xerotyphlops vermicularis)

 

This entry was posted in Field trip report, Out of Europe.

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